Los grados del té negro

Los grados del té negro

El té negro se divide en diversos grados antes de ser almacenado durante el proceso de elaboración. Hay diferentes sistemas para clasificar el té, pero dentro de la industria del té el más utilizado es un sistema de letras que veremos a continuación.

En términos generales, el té se clasifica en ortodoxo y CTC (Crush/Tear/Curl). En el caso de los tés ortodoxos el proceso de elaboración es de forma artesanal, en cambio en los tés CTC el proceso de elaboración es automático.

El sistema de clasificación por letras solamente es utilizado para algunos tés negros procedentes de la India, de Sri Lanka, o África, pero no para los tés de China o de Taiwan. Se basa en la forma y el tamaño de la hoja y generalmente es útil para comprar té por catálogo.

Aunque los tés de hoja entera se presentan a menudo como de mayor calidad y más caros, es imposible generalizar. Algunos tés de hojas partidas pueden ser excepcionales, igual que algunos de hoja enteras pueden ser de peor  calidad.

Los tés de hoja entera tienden a necesitar tiempos de infusión más prolongados y pueden hacerse múltiples infusiones, mientras que los de hoja partida requieren un tiempo más corto.

 

Los grados del té negro

 

  • P (Pekoe): segunda hoja después del brote, hojas pequeñas
  • OP (Orange Pekoe): primera hoja que nace después del brote, muy tierna y llena de antioxidantes
  • F (Flowery): gran contenido en brotes
  • G (Golden): gran contenido de brotes dorados de alta calidad
  • T (Tippy): gran contenido de puntas blancas o doradas
  • 1 (One): se usa para describir un tamaño diferente de hojas del mismo grado, siendo el que lleva el 1 el mejor
  • F (Finest): en segunda posición indica que es el más fino
  • S (Special): una cosecha especial
  • B (Broken): hojas partidas

 

grados del té

Grados del té negro

 

 

1.- Té ortodoxo

1.1. Té de hoja entera

El té de hoja entera se refiere al té que no se ha roto o desgarrado durante la producción. El tamaño y la forma de la hoja es muy variable, según los tipos de hojas usadas y la forma en que se procesa.

  • OP (Orange Pekoe)
  • FOP (Flowery Orange Pekoe)
  • GFOP (Golden Flowery Orange Pekoe)
  • TGFOP (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe)
  • FTGFOP (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe)
  • SFTGFOP (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe)

1.2. Hoja de té partida

La hoja de té partida indica el té que se ha desgarrado o roto, pero aún se encuentran trozos grandes.

  • BOP (Broken Orange Pekoe)
  • FBOP (Flowery Broken Orange Pekoe)
  • GBOP (Golden Broken Orange Pekoe)
  • GFBOP (Golden Flowery Broken Orange Pekoe)
  • TGBOP (Tippy Golden Broken Flowery Orange Pekoe)
  • BP (Broken Pekoe)
  • BS (Broken Souchong): las hojas más viejas

1.3 Fannings

Fannings son trocitos triturados de hojas de té que todavía tienen una textura reconocible. Este grado es el que normalmente se utiliza en las bolsitas de té.

  • PF (Pekoe Fannings)
  • OF (Orange Fannings)
  • FOF (Flowery Orange Fannings)
  • GFOF (Golden Flowery Orange Fannings)
  • TGFOF (Tippy Golden Flowery Orange Fannings)
  • BOPF (Broken Orange Pekoe Fannings)

1.4 Dust (Polvo)

El polvo es un polvo fino, mucho más fino que fannings, hecho de partículas del té sobrante de los grados superiores de té. Evidentemente el té Matcha no se clasifica como Dust.

  • OPD (Orange Pekoe Dust)
  • BOPD (Broken Orange Pekoe Dust)
  • BOPFD (Broken Orange Pekoe Fine Dust)
  • FD (Fine Dust)
  • GD (Golden Dust)
  • OD (Orthodox Dust)

 

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2.- Té CTC

El CTC es el té que ha sido producido por un proceso mecánico que rompe la hoja con el fin de inducir la oxidación, en lugar de hacer rodar la hoja manualmente como se realiza en la producción del té ortodoxo. Debido a que el proceso de CTC rompe la hoja, no hay hojas enteras en el té CTC, y por lo tanto el té CTC solamente se divide en hojas partidas, fannings, y dust (polvo). El CTC es ampliamente considerado como inferior, y la principal ventaja es su bajo costo de producción, debido a la automatización, aunque al igual que otros tés, el té CTC aún varía mucho en calidad.

Normalmente el CTC no se suele clasificar con este método pero a veces podemos encontrar estos:

2.1 Hoja de té partida

  • BP
  • BOP
  • BPS
  • BP1
  • FP

2.2 Fannings

  • OF
  • PF
  • BOPF

2.3 Dust

Hay una gran variedad de grados para el dust y lo podemos encontrar en las bolsitas de té baratas de la mayoría de los supermercados.

 

Conclusiones

El problema de esta clasificación es que no hay ninguna entidad que lo regule, son los propios fabricantes que lo marcan. Además las siglas pueden variar de país a país. La apariencia de las hojas es un factor importante al comprar un té pero no el único.

Evidentemente la peor categoría de té es la de Fanning y Dust independientemente si es un té ortodoxo o CTC, además este tipo de tés apenas llevan antioxidantes y contienen mucho flúor que es perjudicial para la salud.

Para determinar la calidad de un té es necesario probarlo, solo así sabremos si la calidad es realmente la que nos están vendiendo.

 

 

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Los grados del té negro
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Los grados del té negro
Descripción
Hay diferentes sistemas para clasificar el té negro, pero dentro de la industria del té el más utilizado es un sistema de letras que veremos a continuación.
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